Wednesday, July 30, 2008

Who Really Wants Peace?

Israel just wants to live. We don't ask anything of the world, whose history towards our people is blood-spattered. We just want to live in peace, without bombs, terrorists and hostile armies probing us constantly for any sign of weakness of which to take advantage.

What other country has army musicians who sing of dreams "when we will no longer need guards" on the walls of our cities?

Here is one of my favorite Israeli songs, by Dan Almagor and Beni Nagri, called Guard of the Walls:

אני עומד על החומה
עומד בגשם לבדי וכל העיר העתיקה
מונחת לי על כף ידי אני מביט בה מאוהב
אני עולה לכאן תמיד סתם להביט
אבל עכשיו אני נמצא כאן בתפקיד.

כן, כן, מי חלם אז בכיתה
כשלמדנו לדקלם על חומותייך ירושלים
הפקדתי שומרים
שיום יגיע ואהיה אחד מהם.

אני עומד על החומה
עומד מקשיב אל הקולות
קולות השוק והמהומה
קריאות רוכלים ועגלות
הנה הוא קול המואזין
הנה דינדון הפעמון אבל עלי להאזין
אם אין שום נפץ של רימון.

אני עומד על החומה
רועד מקור ומסתכל הנה שקעה כבר החמה
שומר מלילה מה מליל אור הירח במלואו
שוטף חומות ושערים מתי יבוא היום שבו
לא נזדקק עוד לשומרים.

I stand on the wall,
In the rain, alone, and the Old City
Is in my palm, while I gaze at it, enraptured,
I come up here often to view it,
But now I am here on duty.

Oh, who dreamed back then, in school,
When we learned to recite "Upon your walls,
O Jerusalem, I have set watchmen,"
That one day I would be one?

I stand on the wall,
Listening to the voices
of the bustling marketplace,
Calls of merchants and sounds of carts,
There is the voice of the Muazzin,
And the ting-a-ling of a bell, but I must be certain
That there is no explosion of a grenade.

I stand on the wall,
Shivering with cold, and watching the sun set,
Standing guard from night, under the full moon,
As it bathes the walls and gates.
When will the day come when
Finally we will need no more guards?